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2010年12月25日 (土)

▲三菱化学▲四日市事業所専用線(特殊運用)

 塩浜の三菱化学専用線については、昨年特集を組んだのでもう語るべきことも無いかと思っていたが、まだ撮り残しがあることに今更ながら気づいた。それは、常日頃情報交換でお世話になっているブログ「奥野君の専用線日記」でたびたび登場する、スイッチャーの特殊運用である。幸い、前日12月22日の13時頃、関東で運行されている72列車に酸化エチレンコンテナ車が4両連結されたとの情報を入手していたので、祝日となる翌23日は朝から安心して撮影に出向くことができた。

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■酸化エチレンタンクコンテナのみで組成された251列車。 2010年12月23日、四日市-塩浜

 天気も良いのでJR四日市駅でレンタサイクルを借り、 およそ10分で撮影地に到着。冬季とあって、塩浜駅発着の石油貨物列車が祝日もお構いなしに運行されている。251列車は、普段より若干遅れて近鉄海山道駅付近を通過。先頭は国鉄色のDD51形847号機。撮影者は、陸橋の上や海山道駅周辺など合わせて10~15名程であろうか。

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■工場から出場し、近鉄海山道駅前で待機するスイッチャーDB252

正午過ぎの入換は、いつもの通りDB252。塩浜から酸化エチレンコキがやってくるのは12時45分頃で、まだ時間に余裕がある。早速、輸送担当の方に色々話を伺ってみた。

●専用線の最終稼働日

 メーカーから発表されている当専用線の正式な廃止時期は、昨年お伝えした通り2011年3月である。輸送を担当する物流倉庫会社の方によれば、2011年1月も運行計画があり、年明け以降も、毎日ではないものの専用線の運行は継続されるとのこと。例えば1月の場合、1日~31日の間に運行する日が11日あるようだ。最近は木曜到着便が運休になることが多く、年明けからは土曜到着便もほとんどなくなるとのこと(日月到着便はもともと運休)。したがって、もし年明け以降に撮影するならば、毎週火・水・金の到着便を狙うことになりそうだ。なお一部雑誌の連載記事において、この専用線が2010年12月で廃止されるとの怪情報も流れたようだが、まったくそのようなことはないので、惑わされないよう注意したい。

●スイッチャーの重連運用

 なかなか遭遇しないこの特殊運用だが、聞いてみると、工場内の入換の都合で必然的に重連になってしまうことがあるとのこと。当初は、慣らし運転など動かすこと自体に意味があるのかと思っていたが、どうやらそういうわけではなさそうである。荷役の手順はあらかじめ決められていて、その日に重連になるかどうかは、工場内で入れ換える貨車の長さなどが影響しているようである。そして、お話しする中で、なんとこの日の午後の入換が重連になることが判明した。

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■酸化エチレンタンクコンテナを工場へ引き込むスイッチャー

正午過ぎの引き込みを撮影し、午後に備えることにする。この後、南四日市駅の山九の全検明け日車25t機を撮影し、石油メーカーS社専用線沿いにあるすき家で昼食後、塩浜駅の入換を撮影して、14時15分頃に塩浜街道の踏切でスタンバイ。

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■空になったタンクコンテナを引き出す重連スイッチャー。 2010年12月23日

遂にやってきた!念願の重連スイッチャー。先頭よりDB252+DB251の順序。通過後すかさず自転車で先回りし、

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小ヤード進入を撮影して、

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機回しも撮影する。

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重連スイッチャー公式側をよく観察してみると、エンジンを動かしているのはDB251(扉が開いている方)だけのようであった。

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■本日の任務を終え、塩浜街道を横断して工場へ戻る重連。  2010年12月23日

DD51形が貨車を受け取ると、重連スイッチャーは速やかに工場へ戻っていった。正午過ぎの入換とは異なり、表に出ている時間は10分もない。

 それにしても奇妙なのは、撮影者が私一人であるということ。祝日だというのに、塩浜街道の踏切にも、海山道駅前小ヤードにも、北側の陸橋にも、撮影者は一人もいなかった。正午過ぎの喧騒は、やはりDD51形重連目当てだったのだろうか。スイッチャー撮影は所詮マイナーな趣味なのだろう。

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コメント

ごぶさたしています。
名鉄3重連に海山道の重連ですか、あいかわらずパワフルで計画的ですね両方とも一度でいいから見てみたいです。
行いの悪い私は12/23は私は大荒れの石巻港にいましたが奥野さんのプログにコメントされた社長さんのコメントのおかげで十分堪能する事ができましたこの場をかりてお礼申し上げます。

投稿: タムタキ | 2010年12月27日 (月) 22:31

タムタキさん
こんにちはhappy01

コメントありがとうございます。こちらこそご無沙汰しております。

石巻港、撮影できたとのこと、嬉しく思います。それも祝日に!

私もまだ三台のうち二台しか撮れていないので、また行きたい拠点です。

追伸:来年早々、めったに動かないスイッチャーの稼働情報があるのですが。このコメントのメールアドレス宛てにメール送っていただければ、情報送らせていただきたいのですが、いかがでしょうか。
(以前赤穂線の某駅でお会いした際は、お電話のみお伺いしました)

直接お会いしたことのある方にだけお伝えしています。
ご検討くださいませ~

投稿: 社長 | 2010年12月28日 (火) 14:26

石巻港は3台いたのですか。私も2台しか撮っていないので岩沼、仙台臨海、のリベンジも含めてまたいかないといけませんね。
アドレス送付しましたが会社用なので見るのは1/4になりますが。

投稿: タムタキ | 2010年12月28日 (火) 22:33

タムタキさん
あけましておめでとうございます!

では当日、お会いしましょう。楽しみにしております。
何かあったら、お電話ください。

投稿: 社長 | 2011年1月 4日 (火) 11:06

こんばんは。なかなかコメントをする機会はありませんが、いつも勉強させていただいております。

1月終わりの金曜日、塩浜近辺へ行ってきました。三菱化学専用線の運行もあり、それも重連での運行でした。機関車のエンジン自体は本来の担当機関車の方のみ動いていましたが、それでも視覚的には迫力がありました。

火・水・金の到着便、という情報のおかげで撮影することができました。御礼申し上げます。

投稿: 深夜急行 | 2011年2月 5日 (土) 01:15

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