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2013年10月22日 (火)

★JR九州小倉工場★DD16 43 による公開イベント前日入換

 前回 の続きです。工場建屋から77系客車を引き出したDE10は、西側へ押し込んでいったままいつまで待っても表に出てきません。このままでは、試運転線に展示する車両を入れ換えることができないのでは……そう思っていたら、思わぬ伏兵が登場しました。

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小倉総合車両センターの入換用機関車の予備、DD16形43号機です。当センターでは、普段はDE10が入換を行っていますが、DE10が検査や不調で入換運用を離脱している場合や、入換手順の関係でどうしても2両の機関車が必要な場合にのみ、このDD16が使用されます。めったに遭遇できない貴重なスイッチャーです。

以前公開イベント時に場内で止まっているところは撮影していますが(後述)、動いているところはかなり久しぶりに見ました。デジカメになってからは初めての撮影です。

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DD16は奥から813系を牽引して出てきました。

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DD16と813系のサイドビュー。台枠の高さの違いに注目しましょう。813系電車は、客車列車時代の低床ホームが多く残る九州内において、ステップを設けずに電車床面とホームの段差を縮めるために、床面高さ(車高)を従来の電車より低くしています。例えば九州でよく走っていた475系・415系電車の床面高さは1,250mmですが、813系は1,125mmです。このイノベーションには車輪径見直しも寄与していて、ふつう、国鉄の電車・気動車・客車の車輪の直径は860mmですが、813系電車は810mmとかなり小さくなっています。


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813系を別の建屋へ押し込んだDD16は、いよいよ、翌日の公開イベントで展示する車両を引き出します。

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今回は特急ソニック用885系が展示車両になるようです。西側から引き出すと、工場入出場線から試運転線へ転線するため、


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西小倉寄りの踏切の近くまで出ていきます。推進で戻ってくると、

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展示場所へ据え付けて、入換は終了しました。

土曜は原則として入換は行われませんが、日曜日に実施されるイベントの前日土曜日に試運転のある時は例外的に入換があるようです。良いものが見られました。

●入換機 DD16 43

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■予備機のDD16 43。   2012年10月、工場公開時に敷地内にて撮影

 2012年10月の小倉総合車両センター公開時に、DD16 43を間近で見ることができました。かつて小倉工場と鹿児島工場には入換用のスイッチャー(DD16形)が配置されていました。小倉が42号機と43号機、鹿児島が62号機と64号機です。

本来、DD16形は入換用機関車ではなく、簡易線向けの本線用機関車です。1970年代、南九州の無煙化を達成するために鹿児島機関区に大量投入されたDD16形でしたが、国鉄再建法に基づく赤字ローカル線廃止に伴い、10年余りでそのほとんどが活躍の場を失いました。上記4両は、車両工場の入換用機関車として使用されていたために、車籍は失ったものの国鉄分割民営化後も生き残りました。43号機は、1982年に宮崎機関区から転属してきた車両で、2012年現在も小倉工場の予備機として健在です。

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 現存する43号機は、DE10形1637号機同様に入換専用機に改造されています。前位側には新製時から解放テコを標準装備していますが、後位側の解放テコはこのとおり取り外されています。空気の引き通し管もすべて撤去され、電車と連結するため連結器は双頭連結器に交換されました。端梁の下にステップも増設されています。

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双頭連結器はピンで固定するタイプです。車両工場の入換用機関車は、自ら双頭連結器を装備するパターンと、自分は改造を受けずに双頭連結器を装備した他の車両(控車など)を伴っているパターンがあり、興味深いですね。

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