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2014年4月14日 (月)

【くろがね線を読み解く】第169回 ■150mレール輸送用貨車試験編成の入換

 2014年4月4日、退社後にスターフライヤーで北九州空港入りし、小倉行き特急バスからJR鹿児島本線下り終電へと乗り継いで、泊まったのは八幡駅至近の某ホテル。翌日土曜日は通常であれば西八幡の入換はないので小倉に泊まっても良かったのだが、朝食付きで宿泊費が安く、前田地区の半製品ヤードの変貌を部屋から俯瞰でチェックでき、またレンタサイクルの貸し出しスポットまで徒歩圏内でもあるため、毎度のことながら八幡に泊まることにした。

 5日朝食をとって部屋に戻り、コーヒーを飲んで一服していると、Y製鐵所構内から西八幡に向けて、スイッチャーが1両回送されていくのが部屋の窓から見えた。土曜日は入換はないと記憶しているのだが…?? 天気があまり良くないので気は進まないが、一先ずスポットで自転車を借りて行ってみると…

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やはり見間違いではなく、スイッチャーD442が確かにいた。今日は入換が実施されるようだ。ほどなく171列車がEH500形+チキ5500形3両+コキ200形の編成で通過していった。黒崎でコキ200を切り離し、チキ5500が西八幡に戻ってくるはずである。(つまり黒崎の朝の引き込みもあるということ)

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やがて、通常より少し遅れて171列車の編成が黒崎から戻ってきた。EH500形の右には新製車のチキ5400-2の姿も見える。

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チキを切り離した機関車は、

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D442と並ぶと、機回しして黒崎方向へ戻っていく。

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すると、今度はD442が到着したチキ5500形3両を引き出して、着発線から側線へと移動する。この後、側線にいた別のチキ5500×3両を、上の3両の門司港寄りに連結し、6両を組成した。

 さて、ここまでなら通常の171列車着後の入換ルーチンなのだが、この日は少し様子が違った。運転士が詰所に入り、なにやらこれから行う作業の確認を念入りに行っているのである。なにかいつもと異なるイレギュラーな入換を行うのだろうかと期待していると…

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なんと、リサーチキャビンコンテナ積載の試験編成を引き出してきた。編成は、東京寄りから順に以下の構成であった。([]内は号車番号)

  • コキ104-1507
  • コキ104-581 (ZX45A-2、ZX45A-1搭載)
  • チキ5400-1  [9]
  • チキ5500-16 [8]
  • チキ5500-17 [7]
  • チキ5500-18 [6]
  • チキ5450-1  [5]
  • チキ5500-19 [4]
  • チキ5500-20 [3]
  • チキ5500-21 [2]
  • チキ5400-2  [1]

3両目のチキ5400-1以降は、前回の記事で紹介した150mレール輸送用の編成である。

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まさか、試験コンテナとチキ5400の連結状態がこんなに間近で拝めるとは…。

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スイッチバックした編成は、北側にある、どん詰まりの側線(黒崎方向へは発車できない線路)に押し込まれていった。ご同行いただいたタムタキさんが素晴らしい瞬間を捉えていらしたので、写真をご提供いただいた。感謝 m(_ _)m

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入換を実施してくれたお蔭で、リサーチキャビンが手前に貨車のいない位置まで移動してくれた。

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リサーチキャビンからチキ5400へは、以前紹介した試験編成同様にケーブル類が伸びている。ケーブルの先は、一部がチキ5400の車軸へと至り、残りは隣の車両へと分岐している。

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測定装置、引き通しケーブルの取り付けられた、チキ5400-1。この編成で、今後試運転を実施するのだろうか。本線走行がいつ実施されるのか、興味は尽きない。

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